martes, 15 de marzo de 2016

TOP TEN: HELLBLAZER


TOP TEN: HELLBLAZER - MEJORES HISTORIAS

El bastardo Constantine nace en las páginas del número 51 del Swamp Thing de Alan Moore, y dada su popularidad le dieron su propio comic llamado Hellblazer, lleno de oscuridad, nihilismo, misticismo, humor adulto, drogas, sexo, groserías y crítica política, social, y religiosa. A lo largo de sus 25 años y los 300 números que duró, pasaron por esta colección algunos de los guionistas más destacados del mundo; entregándonos a uno de los personajes más fascinantes de la industria, un sardónico, amoral de valores cuestionables, cuyos métodos poco ortodoxos dañaban a todos a su alrededor y que con engaños y su lengua afilada y su notable inteligencia era capaz de poner hasta el mismo diablo de rodillas.

La nueva serie de tv de Constantine le bajó el perfil al personaje y lo suavizó bastante, si quieres realmente conocer quien es verdaderamente el personaje protagonista de una de las mejores series de comics de la historia, te invito a revisar mi top de las que considero son los mejores arcos argumentales del personaje. NO TODAS SON RESEÑAS, sino que la graaaaan mayoría son pequeños resúmenes de que trata cada arco, y solo algunas contienen opinión.

Dos cosas a considerar eso si. Este es un ranking de Hellblazer, por lo que por muy buenos que sean sus cameos en Planetary, Swamp Thing, Sandman, y el DCU, solo se cuentan sus apariciones en su comic propio, y como es mi TOP, no es una lista definitiva, si tu historia favorita no aparece aquí, pongan sus elecciones en los comentarios.

Así que no esperemos más, sírvanse un vaso de gin con hielo, enciendan unos cigarros Silk Cut (en realidad, no lo hacen), y escuchen su canción favorita de Membrana Mucosa mientras revisamos las mejores historias del bastardo de Liverpool - Ñoño Cool -


10) NEWCASTLE: A TASTE OF THINGS TO COME 

(Hellblazer #11, 1988)

Escritor: Jamie Delano/ Dibujante: Richard Piers Rayner

¿Por qué John Constantine pasó 3 años en un hospital psiquiátrico? ¿por qué todos los fantasmas que lo persiguen mencionan a una niña condenada al infierno? Bueno, esta historia nos explica un evento clave para el personaje, la primera vez que Constantine comenzó a caminar en su viaje de dolor, fallos y sufrimiento.

Una pequeña niña víctima de abusos sexuales llamada Astra, invoca a un perro demoniaco gigante para que asesine a su padre pedófilo y sus amigos pero termina poseída. Un inexperto Constantine y sus igual de verdes amigos van en su ayuda e invocan a un demonio aún más poderoso llamado Negal para combatir al perro, pero fallan épicamente.


9) HOLD ME 

(#27, 1990)

Escritor: Neil Gaiman / Dibujante: Dave McKean

Una simple historia que permite a John desviarse de su estilo de bastardo egoísta pero manteniendo su carisma y sarcasmo. La mezcla de folclore sobrenatural y la crítica sociopolítica le calza perfecto a Gaiman, y el fantasma de Alan Moore dando vuelta es una genial adicción humorística.


8) THE FAMILY MAN

Escritor: Jamie Delano / Dibujantes: Varios.

Constantine se enfrenta a un asqueroso asesino serial conocido como “El Familiar” en una historia llena de fuerte críticas al gobierno ingles de Margaret Thatcher, el parlamento masón, neo-Nazis y la religión a través de un grupo de Cruzados de la Resurrección mesiánica y el Ejército de la Condenación de Nergal.

Por sobre todo esto el Familiar es un muy buen antagonista, entregando un ambiente tenso y terrorífico cada vez que aparece en las paginas mientras asecha a Constantine. Además esta historia es clave, porque incluye la mítica escena donde Nergal le hace una transfusión de sangre demoniaca a John


7) DOWN ALL THE DAYS / ROUGH TRADE

(#68 – 69, 1993)

Escritor: Garth Ennis/ Dibujante: Steve Dillon

Un ahora alcohólico y sin hogar Constantine se enfrenta al dios de los vampiros, el primer vampiro de la historia en una historia que nos muestra la fría y vacía sociedad que deja que los pobres de mueran de hambre en las calles sin inmutarse. Las calles están llenas de abusos de sustancias, prostitución y total indiferencia hacia la gente con menos fortuna mientras el primer vampiro anda al acecho cazándolos uno a uno sin que nadie se preocupe por sus cadáveres.

Constantine ni siquiera le presenta pelea al chupasangre, ya que su depresión es tan enorme que prefiere morir ya que su novia lo había abandonado algunos números antes… el problema es que cuando el vampiro chupa la sangre del bastardo… bueno, digamos que se lleva una desagradable sorpresa


6) FEAR AND LOATHING

(#62–67 )

Escritor: Garth Ennis / Dibujante: Steve Dillon

John ha vivido una vida llena de cinismo, misticismo y magia peligrosa que casi lo mata en numerosas ocasiones. Así que cuando se entera que su sobrina ha decidido seguir sus pasos sabe los problemas que eso puede traer… para él. El problema es que no estaba preparado para lo que se iba a encontrar en el camino ya sean traiciones, un grupo de racistas el ángel Grabriel buscando venganza y la más extraña fiesta de cumpleaños con Zatanna y el Swamp Thing.


5) HAPPY FAMILIES / REASONS TO BE CHEERFUL 

(#200-205)

Escritor: Mike Carey / Dibujantes: Varios.

La paternidad es difícil, la responsabilidad de otra vida plantea muchos retos. Lo que es más complicado cuando tus hijos son unos asesinos demoniacos con una demonio llamada Rosacarnis que quieren acabar con tus amigos, contigo y luego con toda la humanidad.

Una historia que explora muy bien la vida en familia que tendría el bastardo gracias a ilusiones y luego desata caos al mostrarnos como los hijos de John torturan y asesinan uno a uno la familia amigos y aliados de su padre es simplemente uno de los peores peligros que ha enfrentado el bastardo.


4) “BLOODLINES” 

(#47-61)

Escritor: Garth Ennis / Dibujantes: Will Simpson y Steve Dillon

La historia nos pone primero a John salvando dioses paganos en un especial de Navidad, y encontrándose por primera vez al dios de los Vampiros; para luego enfrentarlo a un resucitado Jack el Destripador en una historia que hace pedazos con fortísima critica social a la Familia Real de Inglaterra. Pero la joya de la corona es cuando Constantine tiene su encuentro final con el Primero de los Caídos en uno de los mejores momentos de toda la saga.


3) RAKE AT THE GATES OF HELL 

(#78 – 83)

Escritor: Garth Ennis /Dibujante: Steve Dillon

La venganza del Primero de los Caidos en contra de Constantine involucrando a la pequeña Astra mientra toda Inglaterra se sume en caos gracias a unos militares racistas. Mientras esos planes se cuecen John trata de salvar a una ex novia de las drogas. Mucho sucede aquí y no todos sobreviven, en un cuento lleno de drama, horror y elementos sobrenaturales mientras se explora de gran manera la forma de pensar del bastardo


2) HELLBAZER: ALL HIS ENGINES 

Enero - 2005

Escritor: Mike Carey / Dibujante: Leonardo Manco

Una extraña enfermedad esta afectando a personas de todas las edades a lo largo de todo el mundo haciéndolas caer en coma. Entre las afectadas se encuentra la nieta de Chas, el chófer y amigo de Constantine al que no dudará en pedirle ayuda. John se embarcará en una cruzada para detener la enfermedad que le llevará a la ciudad de los Ángeles donde luchará contra la la fauna local de villanos entre los que se encuentra el dios de la muerte Azteca y un poderoso demonio mafioso.

Que John sea el protagonista de la historia pero ello no le convierte necesariamente en el bueno. Para llevar a cabo sus fines a menudo utiliza y manipula a sus amigos que en no pocas ocasiones sufren en sus propias carnes las consecuencias de estar cerca de un tipo como Constantine. John no es un héroe, ni quiere serlo, simplemente es un tipo que hace lo que considera correcto.

Tenemos a un John Constantine cabrón, que sabe como esperar a sus enemigos hasta tenerlos donde él quiere, que mueve los hilos y juega con las dobles intenciones hasta llevar a cabo su tarea, en una historia que captura totalmente la esencia del personaje y en esta miniserie nos enseña al Constantine más autentico y genuino.

Incluye todos los elementos que hacen de este personaje uno de los más atractivos del mundo del comic. Una historia llena de intriga y emoción dibujada con maestría y realismo que no podrás dejar hasta la última página.


1) DANGEROUS HABITS 

(#41 – 46)

Escritor: Garth Ennis / Dibujante: William Simpson

Era imposible elegir otra cosa. El debut de Ennis en Hellblazer nos trajo la más intima intensa y épica historia en toda la vida del bastardo. Garth Ennis decidió enfrentar a John no contra los habituales peligros infernales o místicos, que ya eran una cosa demasiado común y manejable para nuestro protagonista, sino que una situación extrema muy distinta, más real y cotidiana, un peligro que no puedes vencer con magia, hechizos o vudú ninguno: Constantine está enfermo de cáncer de pulmón y es terminal, porque fumarse 20 o 30 cigarros al día puede dañar los pulmones hasta del más bastardo estafador mágico.

John ante esta noticia inmediatamente pierde la coraza de tipo duro que finge ser ante todo el mundo para caer en desesperación, demostrándonos que realmente bajo todo esa fachada de confianza, arrogancia e insensibilidad ante todo lo que causan sus acciones, se esconde uno de los tipos más inseguros y emocionalmente dañados que existen, que vive aplastado bajo el peso de la culpa por ser poco más y la muerte andante para todo quien confíe mínimamente en él. John puede engañar a todos pero nunca podrá engañarse a sí mismo, sabe que estos son sus últimos días de vida y sabe el daño que causó a su alrededor. Y aún así, ante toda esta revelación enorme sobre el estado mental y emocional del personaje Ennis no cae en un facilismo de cuento de hadas y presenta esto como “la historia de redención de John Constantine” (cosa que cualquier otro escritor de menor talento se sentiría completamente tentado a realizar) sino que todo lo contrario, hará todo lo posible por seguir tan podrido hasta el final de sus días, pues su pose de tipo duro es más importante que su propia alma y si bien está desesperado por ayuda, no le rogará a nadie por salvación, sino que así como ha engañado a todo demonio que se pasó por delante, va a engañar a su destino mintiendo, haciendo trampa y toda las hijoputadas que pueda ser capaz de lograr, y si se muere al menos será pataleando hasta el final.

Esto creará una situación de “tira y afloja” en la mente de nuestro protagonista. Alguien que ha luchado contra los seres sobrenaturales más poderosos del universo ahora será vencido por un simple y completamente mundano cáncer de pulmón. John agotará todas las alternativas posibles a su disposición para buscar una forma de superar este drama, mientras tiene que resignarse a la idea de que morirá inevitablemente no importa lo que haga o deje de hacer, enfrentando al John autodestructivo y depresivo que sabe merece su destino contra el John con un instinto de supervivencia casi superhumano que se niega a aceptarlo.

Dentro de las “opciones” para solucionar su problema o resignarse a su resultado final, se encuentran una serie de amigos nuevos y viejos quienes juegan un rol bastante crucial en todo el drama. Por el lado de la aceptación de su propia mortalidad tenemos a Matt, un anciano con cáncer terminal de hígado que ayuda a Constantine a entender de mejor manera la situación que afronta y se vuelve un sincero amigo para John, y esto humaniza mucho a nuestro malnacido favorito mientras comienza a revisar su pasado y sopesar sus errores y culpas. Además tenemos la introducción de Kitt, una dura mujer irlandesa (de la misma nacionalidad de Ennis, tal como Cassidy en Preacher.. ¿Garth siempre pone un irlandés en sus comics? Tarado de mí, no me había percatado) que será la compañera sentimental de John durante toda la etapa del escritor para Hellblazer.

Cuando están agotadas las posibilidades y John casi se ha resignado a morir como un hombre que haya hecho más bien que mal en el mundo, vemos que le queda una última chispa en él, y es cuando se juega su última carta donde se resalta un aspecto del personaje que es el favorito de muchos de sus fans: el lado embaucador. Con su vida en un hilo hace la cosa más arrogante e impresionante que jamás se haya visto, la estafa maestra por excelencia y con esto agarra a más de uno por sorpresa. El final de “Habitos Peligrosos” donde salva su pellejo y se sale con la suya es posiblemente la escena más recordada de todo Hellblazer; y lo mejor de todo es que una vez se ve libre de su predicamento mortal no tiene una epifanía a lo Ego, May Day o Ebenezer Scrooge, sino que sigue siendo el mismo bastardo arrogante que antes de todo sucediese, e incluso podríamos decir que ahora es un poco peor dado el resultado de su jugada final.
 
Como un todo “Hábitos Peligrosos” es una historia oscura, llena de humor negro, con giros inesperados, gran ejecución de conceptos, personajes secundarios memorables, y más que nada funciona como un gran estudio de personaje donde lo vemos enfrentar su propia mortalidad, explorando sus demonios internos y enfrentando los reales mientras lidia en una lucha moral, física y psicológica . Todos los elementos de una historia esencial de Constantine están presentes, su adicción al cigarro, manipulación de sus amigos, estafas a seres infernales o celestiales sin distinción, su amor por el punk, y su ya mencionada dualidad de ser autodestructivo/eterno sobreviviente.

Un comic que si bien no tiene el mejor dibujo del mundo, tiene una historia poderosa y muy entretenida que es de lo mejor que Garth Ennis ha escrito (todo su periodo con el personaje me gusta más que el trabajo hecho por Delano) y en lo personal lo encuentro mejor que Preacher. Totalmente recomendable para los seguidores del personaje, los lectores nuevos que quieran conocerlo y para aquellos que que busquen una veta diferente de los típicos comics de superhéroes de moral impecable.

(Extraído de la reseña del mismo comic realizada por mí) 


Y ese ha sido mi humilde Top 10... ¿se parece algo siquiera al suyo? Yo amo al maldito bastardo, el contexto en el que se mueve, los límites que está dispuesto a romper y lo memorablemente oscuro y divertido que fue todo el viaje de sus 300 números, y por esto traté de hacerle un homenaje con este top. Obviamente no es un orden definitivo sino que solo mi opinión, y si piensan diferente a mí en algún punto, no teman decirlo siempre y cuando sea con respeto. Saludos!
 - Ñoño Cool -

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